A year later…

What we will miss and never forget:
The people: from Cameron and Alejandro (our first friends on the road, in Valparaiso) to Keri and Huw (who we met watching Friends  on TV in Copacabana and shared the Uyuni salt flats tour with), we’ll miss all the amazing people we met on the road! From Sol, our guide to Machu Picchu, and our friends at Grupo Game in Quito, to Blanquita, who worked at the hostel who stayed in Otavalo, we’ll miss all the locals who welcomed us.
Going to a new exciting place every three days.
The freedom: so we could decide to go to Bolivia (Because it’s so close…) or to Colombia (with the excuse of having to renew our visas and be able to stay in Ecuador)
The kids in the Mayoristas abd Cisnes markets in Quito and in the schools of Pijal Alto, Camoendo and Desaguadero in Otavalo
The people who we have worked with. Ellie, Sara, Claire, Holy, Emily, Domink, Philip, Betty and all the other at CENIT. Celia, Selana, Fabianna, Katy, and Monika from Cielo Azul.

What we won’t miss
Long bus journeys. It doesn’t matter how close things look in the map, or what the official distance is, the journey will always be at least 7 hours if you are in Ecuador!
Having to pack and unpack our bags every three days.
Being called gringos (it doesn’t matter where you are from, if you’re not from here, you’re a gringo!)
People who think gringos equal walking dollars, and therefore try to cheat us! We’re ashamed to say that after a while we got so tired of it, that were fighting every dollar, and we’ll literally try to pay less than 2 dollars for a taxi ride around Quito… we now pay at least 15 dollars to get home from the centre of Oxford. Ah, the irony!

We are back! We feel tired, tired, tired!!! Happy to be back! Sad not to be in South America anymore! Confused!!! We´ll add some new posts soon on things we miss, things we don´t, best moments, horrible ones…

Ya hemos vuelto!!! Estamos cansados, cansados, cansados… Contentos de estar de vuelta! Tristes porque ya no estamos en Sudamerica! Confundidos!!! Pronto, os contaremos lo que echamos de menos, lo que no, los mejores momentos, los que preferimos olvidar…

Guayaquil was the last stop in our trip as we were taking the plane to Madrid from there. Everyone would always tell us about how dangerous, how busy, how chaotic, the biggest and richest town in Ecuador is. So we were surprised to find ourselves in a pleasant and modern part of the city in the Malecon 2000, the new promenade, and the historic neighbourhood of Las Peñas, with small streets, colourful houses and a lot of character. Las Peñas was our favourite place, even though it was situated on a hill, and climbing the stairs to the top in the winter heat in Guayaquil (as it is hotter in winter than summer!) was exhausting!

Am singing in the rain!!

Las Peñas

Guayaquil fue la ultima parada de nuestro recorrido, ya que nuestro avion a Madrid salia de alli. Todo el mundo nos habia dicho lo peligrosa, caotica y superpoblada que es la ciudad mas grande y rica de Ecuador. Asi que nos quedamos sorprendidos cuando llegamos a un area de la ciudad muy tranquila y moderna en el Malecon 2000, y el vecindario tradicional de Las Peñas, con pequeñas calles, casas de colores, y mucha personalidad. Las Peñas es nuestro lugar favorito, aunque estuviera situado en una colina y subir las escaleras con el calor humedo de Guayaquil (hace mas calor en invierno que en verano) era agotador!

We were sorry to leave Canoa and the beach, but we really wanted to visit Cuenca. We had heard it was the most beautiful city in Ecuador, and we agree! In many ways, it’s similar to Quito’s Old Town, and maybe it’s not as impressive, but it’s more relaxed.
We are staying in a very cool place called Naranja lodging. White thick walls, indoor courtyards, and very cool furniture, it’s the house of an artsy family. It also has a very welcome and comfortable bed (you don’t get that many comfortable beds staying in hostels!) We arrived late on Wednesday, and only had time to eat and nearly get blown up! There was an impromptu fireworks display in one of the plazas, and Blanca nearly stumbled right on top of the canon full of fireworks!! The next couple of days were less eventful and we enjoyed exploring the little streets, the river, the many cool cafes, the nice plaza with two cathedrals… Cuenca is also a very artistic city so, although most of the museums were close for the weekend, we have visited some art galleries and the workshop of an Argentinean artist living in Cuenca. This was very interesting, as the artist himself showed us around and told us about his work… and life in general.

While we were doing all this we were also looking for the perfect photo opportunity because we are doing another photo competition! This is the selected short list! You can vote by the 8th of December for your favourite!

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Photo 3

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Nos dio mucha pena dejar Canoa y la playita pero teníamos muchas ganas de conocer Cuenca. Nos habían dicho que era la ciudad mas bonita de Ecuador y estamos de acuerdo. Aunque es parecida a la parte antigua de Quito, y quiza no sea tan espectacular, el ambiente es más relajado.
Nos estamos quedando en un hostel llamado Casa Naranja. Techos altos, paredes blancas, patios interiores y unos muebles muy originales, es la casa de una familia de artistas. Además, las camas son súper cómodas (cuando te alojas en hostales, te acostumbran a camas… menos cómodas). Llegamos tarde el miércoles y solo tuvimos tiempo de cenar y casi de salir volando por los aires. Por alguna razón que no logramos descubrir, había fuegos artificiales, y como nada estaba señalizado ni habían cortado el paso, Blanca casi acaba caminando por encima de ellos, estaba a dos pasos cuando empezaron a volar. Los dos días siguientes ya no hubo sustos y disfrutamos caminando por las calles empedradas, el río, visitando las cafeterías y admirando la plaza, donde hay dos catedrales, como en Salamanca. Cuenca es, además, una ciudad muy artística y aunque la mayoría de sus museos estaban cerrados el fin de semana, hemos visitado galerías de arte y el taller de un artista argentino que vive en Cuenca. La visita fue muy interesante, porque el artista mismo nos mostró su obra y nos habló de ella… y de la vida, de todo lo que se le ocurría
Mientras hacíamos todo esto, andábamos también en busca de la foto perfecta porque hemos organizado otra competición de fotos. Estas son las finalistas. Podéis votar por vuestra favorita hasta el 8 de noviembre.

The Organic farm Rio Muchacho was a fantastic experience. From the beginning we had wanted to spend some time at an eco-farm or lodge and this has lived up to our expectations. In the farm, there were the workers, the volunteers, people taking a course in Permaculture and the tourists. It was very interesting meeting everyone. As part of our stay there we have helped with the animals and the garden (picking vegetables for own lunch), and made cheese, yuca cake, coffee, chocolate and cake from the bean, as well as several pieces of jewellery from beans. The best thing was horse riding to the forest where howler monkeys live. We were lucky enough to see them up close, right above us, including a very cute baby clinging to the mothers back. By the end our day riding, we felt quite comfortable on the horses and even raced each other back to the pen! Another good thing is that Rio Muchacho is very close to Canoa so, afterwards, we went back to the beach!

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La Finca Orgánica Río Muchacho también fue una experiencia fantástica. Desde el principio de nuestro viaje, habíamos querido pasar algún tiempo en una granja ecológica y esta ha cumplido todas las expectativas. En la granja viven los trabajadores, los voluntarios, varias personas que estaban haciendo un curso de permacultura y los turistas. Fue muy interesante conocer a tanta gente diferente. Como parte de nuestra estadía para conocer la vida de la granja, hemos ayudado con los animales, la huerta (recogiendo las verduras para nuestra comida), y hemos hecho queso, pastel de yuca, chocolate y café (de la semilla a la taza), además de varias joyas hechas de semillas. La mejor experiencia fue el paseo a caballo a un bosque cercano donde viven monos aulladores. Tuvimos suerte porque llegamos a verlos de cerca. Vimos una familia, con bebe incluido, que se agarraba a la espalda de la mama. Al final del paseo no sentíamos bastantes seguros con los caballos, y hasta hicimos una carrera para ver quien llegaba primero de vuelto a la granja. Lo bueno es que la granja esta muy cerca de Canoa y después de la experiencia, pudimos volver a la playa por unos días!

For our last two weeks in Ecuador (and South America) we decided to do a little bit of everything! Beach? Yes, we went back to the tranquil small town of Canoa (previous blog entry). Countryside? We spent four days in the Organic Farm Rio Muchacho. Beautiful, colonial city? We are now in historical Cuenca, one of the most beautiful cities of Ecuador. Crazy coastal bigger city? We are flying from Guayaquil, the biggest city in Ecuador, and so we plan to spend a couple of days visiting some of its nicer areas!

Canoa has been, as always, a perfect place to relax. Beautiful beaches, the right amount of tourists, good ceviche restaurants, a nice hostel filled with hammocks and an incredibly relaxed vibe… what else could we ask for? Although it’s the end of the winter here, we have had a couple of very sunny days. We stayed in our favourite hostel in Canoa, Olmito. Last time we were here, we became friends with the manager, Araceli. She is so nice and relaxed, and she makes Olmito an even better place to stay. Un-expectantly and very touchingly she gave us each a present when we left. We’ll miss this place!

Canoa

Canoa

Para nuestras dos últimas semanas en Ecuador (y en Sudamérica!) decidimos hacer un poco de todo. Veamos. Playita? Volvimos a Canoa (link), que es sin ninguna duda uno de los lugares mas relajantes y agradables del mundo. Vida en el campo? Pasamos cuatro días en la Granja orgánica Río Muchacho. Bella ciudad colonial? Ahora mismo estamos en Cuenca, una de las ciudades más bonitas de Ecuador. Ciudad grande y alocada en la costa? Nuestro vuelo a España sale de Guayaquil, así que planeamos pasar un par de días explorando las partes más bonitas de la ciudad.

Canoa, por supuesto, ha sido el lugar perfecto para relajarnos. Preciosas playas, la cantidad justa de turistas, restaurantes con buen ceviche, un hostel fantástico lleno de hamacas… que mas se puede pedir? Aunque es el final del invierno, hemos tenido un par de días de sol para relajarnos en la playa. Nos quedamos en nuestro hostel favorito, Olmito. La última vez que estuvimos en Canoa, nos hicimos amigos de la dueña, Araceli. Es muy simpática y tranquila, y hace que Olmito sea un lugar fantástico. No nos lo esperábamos, pero nos hizo unos regalos de despedida, lo que nos emociono. Vamos a extrañar mucho este lugar!

August 2016
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