Going to the north of Argentina was never part of our plans, but everyone (Argentinians and travellers) had been saying how beautiful it was so we decided to take the 21 hour bus from Buenos Aires to Salta to see it for ourselves. Fortunately, Salta is worth it; the city is known as Salta, la linda (the beautiful one) and it really lives up to its name. There is a peaceful plaza, beautiful churches and an impressive cathedral. Salta is the ideal place to relax with a cup of coffee in the plaza  and people watch. Watching the millions of teenagers that invade the plaza every afternoon was strangely interesting. The Backpackers Home hostel, where we stayed, may not be the cleanest or the newest but it has one of the best atmospheres! The place, the staff and the other guest were friendly, relaxed and fun! The hostel organized asado (BBQ) nights, empanada cooking classes and trips to the countryside. We joined their main trip called Backpackers to the clouds (in reference to the famous train to the clouds that is not running at the moment). We visited remote puna (high altitude) villages, where Jon was curiosly observed and poked by indigenous children who couldn´t believe how white his face and how big his nose was! After that, we visited the salt flats, Salinas Grandes, and marvelled at the whitness and inmensity of it. During the trip we reached over 4,000 metres above sea level (which literally took our breath away!). The last part of the trip was cut short, as the farmers were threatening to cut the roads again as a response to the President Cristina Kirchener visiting Salta on the next day, Independence day!

Salta Church

Making empanadas

Empandas made by our fair hands

Salinas

4170!!

Aunque no habiamos planeado ir al norte de Argentina, todo el mundo (tanto los argentinos como los turistas) nos habian dicho lo bonito que era, asi que decidimos tomar un bus de 21 horas para descubrirlo por nosotros mismos! Por suerte, Salta merece la pena. Los argentinos llaman a la ciudad Salta, la linda y realmente lo es. Tiene una plaza muy agradable, iglesias preciosas y una catedral impresionante. Salta es el lugar ideal para relajarse con un cafe en la plaza, viendo pasar la vida y observando la invasion de adolescentes que llenan la plaza cada tarde! El hostel Backpachers Home puede que no sea el mas limpio ni el mas nuevo, pero tiene uno de los mejores ambientes de todos en los que hemos estado. El lugar, los trabajadores, y el resto de los huespedes eran super agradables y divertidos. En el hostel se organizaban asados y clases de cocina de empanadas, ademas de tours por la region. Decidimos hacer el tour Backpackers a las nubes (en referencia al tren a las nubes, que en este momento, no esta funcionando). Visitamos pequeños pueblos remotos en la puna (zonas de gran altitud). Despues visitamos las Salinas Grandes, blancas e inmensas. El punto mas alto de nuestro viaje fue sobre los 4.000 metros de altitud sobre el nivel del mar (literalmente, se nos corto la respiracion!). El final de nuestro viaje fue apresurado, ya que tuvimos que volver a Salta antes de tiempo porque los ganaderos amenazaban con cortar las rutas una vez mas en respuesta a la visita de Cristina Kirchner al dia iguiente, Dia de la Independencia.

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