After the Uyuni tour, we found ourselves back in Chile, exhausted and in need of a shower! Luckily, we got plenty of rest and hot water in San Pedro de Atacama. San Pedro is in the middle of the desert and it`s surrounded by amazing dry landscapes and rock formations. We saw some of this on a bike ride on our last day there, but mainly, in San Pedro, we relaxed in the hammocks in our hostel!!!! Bliss!

We were also very happy to be back at a normal altitude (i.e. less than 2.500 metres above sea level!). We missed our coca teas, though! In the Andean countries they use coca leaves for everything, teas, sweets, flour, to chew… Its main effect is extra energy, but travellers use it for altitude sickness. It`s amazing how little we know in Europe about this plant, which is so important in everyday life here. Locals keep reminding foreigners that coca leaves are not a drug! (Cocaine is, but to produce it, you need a huge amount of leaves and several chemical processes!). In Salta (Argentina) and Machu Picchu, we learnt to chew the coca leaves to counteract the effects of altitude, but it`s much easier to take it as tea!

After San Pedro, we head to Iquique, further north. Iquique is a beach town, famous for its surfing and paragliding. Unforunately, we didn`t have much time there, but we enjoyed walking on the beach and stayed in a really nice hostel, with a pool table, a ping pong table and table football! It`s also the first place where we found a curry house!

Llegamos de nuevo a Chile agotados y con la necesidad urgente de tomar una ducha despues de tres dias sin hacerlo!! Por suerte, en San Pedro de Atacama habia agua caliente y tuvimos tiempo de descansar y relajarnos. San Pedro esta en el desierto de Atacama y a su alrededor se encuentran paisajes maravillosos de tierra y rocas. Vimos algunos en el paseo en bici que hicimos en nuestro ultimo dia en la ciudad, pero en realidad, lo que hicimos la mayor parte del tiempo que estuvimos en San Pedro fue relajarnos en las hamacas del jardin del hostel y poco mas!!! Lo necesitabamos!

Ademas, en San Pedro, volvimos a una altura normal despues de semanas!! La ciudad estaba a menos de 2.500 m sobre el nivel del mar! Aunque eso significo que ya no teniamos excusa para beber mate de coca! En los paises andinos, usan las hojas de coca de diferentes maneras, para te, dulces, golosinas, harina, para masticarlas… Sus principales efectos son energia y supresion del hambre, pero los forasteros las usan principalmente para curar los efectos del mal de altura. Es increible lo poco que sabemos de esta planta, que es parte de la vida diaria de los habitantes de estos paises. No paran de recordarnos a los extranjeros que la coca no es una droga (la cocaina lo es, pero hacen falta inmensas cantidades de hojas y varios procesos quimicos para obtenerla!). En Salta (Argentina) y Machu Picchu, aprendimos a masticar las hojas de coca para contrarrestar los efectos de la altura, pero es mucho mas facil tomarlas en te, que acabo encantandonos!

Despues de pasar unos dias en San Pedro, fuimos a Iquique, al norte. Iquique es una ciudad de playa (algunas partes no desentonarian en la Costa del Sol, con los hoteles y los edificios de apartamentos!). Es famosa por el surfing y el parapente. Fue una pena no tener mas tiempo para pasarlo aqui, pero disfrutamos de varios paseos por la playa, y nos alojamos en un hostel muy agradable, con mesa de billar, de ping pong y un futbolin! Los pequeños placeres de la vida…

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