Ok, so far we`d been really lucky with transport and travelling around South America and we were starting to wonder whether all those horrible stories about buses were true and why the Lonely Planet advises you to be flexible and always allow an extra couple of days when travelling! Now, we know, thanks to Ormeño, supposibely one of the better bus companies of Peru.

So, we were in Iquique, north of Chile and wanted to get to Arequipa. Initially, we`d planned to go to Tacna, a frontier town in the Peruvian side 6 hours from Iquique and then get to Arequipa from there. But Ormeño informed us that they had a direct bus to Arequipa that gets there in 12 hours! Great, we thought! That`s perfect!

Of course, we didn`t think that the bus, coming from Santiago would be two hours late getting to Iquique, and on top of that they`d take a very relaxed hour for lunch at a cafe 40 mins outside of Iquique! We would end up leaving Iquique three hours late! Then, on the way to Tacna, we passed through 5 (very slow) checkpoints!

After crossing several borders these months we were used to speedy proceedings! Not like that in Tacna! We spent about an hour in the queue on the Chilean side, as they throughly checked everyone`s passport. Apparently, many people smuggle things over the border to sell in Peru, as practically everyone on our bus was doing. We saw one of our fellow travellers from Peru crossed his fingers as his passport was being processed!

After passing the Chilean border checkpoint, and whilst waiting on the bus to enter Peru, an employee of the bus company asked everyone if they wanted to pay him 1000 pesos each so that he could guarantee that, in the Peruvian checkpoint, the officials would only check a few bags rather than all of them as they should! Surprised and disgusted by the blatantness of it, we didn`t give him any money, but most of the people on the bus did!

After crossing the border, the driver decided to inform us that the bus did not go to Arequipa but direct to Lima! We were supposed to get a connection in Tacna, but we had missed it, as we were so delayed (over 7hours!)! The only thing they could offer was putting us onto a random bus heading to Arequipa somewhere in the middle of the Panamericana! They`d probably done it before, but it was late, we were tired and we did not want to be left abandonded on the road or find ourserlves in Lima so we decided to spend the night in Tacna and travel to Arequipa the next day!

The trip was interesting though, because it gave us the opportunity of meeting some locals travelling by bus as well as lots of Peruvians, Ecuadorians and a Colombian girl working in Chile! They all spoke of how hard it was to be working in another country and how much they missed their families. Flor, the Colombian girl, had five days of bus travelling ahead of her (or maybe more as most people had already missed their connections in Lima, as the bus was so late!) to assist her daughter`s first communion!

From now on, we`ll definitely be allowing an extra day on our travel arrangements! Just in case!

Bueno, en estos meses de viajes en bus y cruce de fronteras, no habiamos tenido ningun problema. Nos empezabamos a preguntar si todas esas historias horribles sobre los buses sudamericanos eran cuentos y no entendiamos que las guias de viajes te recomienden siempre ser flexibles y añadir dias a tu itinerario, por si acaso. Ahora, gracias a Ormeño (en teoria, una de las mejores compañias de buses de Peru) sabemos que si, que estas cosas pasan!

Estabamos en Iquique, en el norte de Chile y queriamos viajar a Arequipa, en Peru. Habiamos pensado que lo mas facil seria viajar a Tacna, una ciudad fronteriza en el lado peruano a 6 horas de Iquique, y de ahi a Arequipa. Sin embargo, Ormeño nos informo de que ellos tenian buses directos que en doce horas llegaban a Arequipa, asi que pensamos !Perfecto!

Por supuesto, no se nos ocurrio que el bus, que venia de Santiago, llegaria dos horas tarde y que al llegar, decidirian tomarse un luch muy relajaaaaaado! Acabamos saliendo de Iquique con 3 horas de retraso y, ademas, de camino a Tacna pasamos por 5 (5!!!!) controles que nos retrasaron aun mas!

En la frontera de Tacna, la cosa no fue tan facil ni tan rapida! Pasamos una hora haciendo cola mientras comprobaban muy cuidadosamente cada pasaporte. Por lo visto, hay mucha seguridad porque mucha gente usa esa frontera para pasar productos de un pais a otro y venderlos. De hecho, casi todo el mundo en nuestro autobus estaba haciendo lo propio y nadie tuv ningun problema! Vimos como uno de nuestros compañeros cruzaba los dedos mientras comprobabn su pasaporte y debio darles buena suerte a todos!

Despues de pasar el control chileno, y mientras esperabamos en el bus para pasar por el peruano, un empleado de la compañia nos ofrecio un trato! Si cada uno pagaba 1.000 pesos (solo 2 dolares, nos recordo!), el se aseguraria de que los oficiales solo miraban el contenido de algunas maletas, y no el de todas, como se supone que deben hacer! Nos sorprendio, no el hecho en si, sino de que manera tan abierta y normal nos lo planteaba! Por cabezoneria y principios, no pagamos, pero la mayoria de los pasajeros pusieron su parte!

Despues de cruzar la frontera, el conductor decidio que era un buen momento para informarnos de que el bus no iba a Arequipa, sino directo hasta Lima. Debiamos haber cogido otro bus en Tacna, pero por supuesto, por el retraso acumulado (mas de 7 horas!!), la habiamos perdido! Lo unico que nos ofrecio era pasarnos a otro bus de la misma compañia que fuera a Arequipa y con el que nos cruzariamos en la Panamericana! Probablemente, lo hacen a menudo, pero estabamos cansados y malhumorados, no queriamos quedarnos tirados en mitad de la carretara ni llegar hasta Lima, asi que decidimos pasar la noche en Tacna y viajar a Arequipa al dia siguiente!

El viaje fue interesante, de todas maneras, porque nos permitio conocer a muchos peruanos, ecuatorianos y colombianos que estaban trabajando en Chile y viajaban en bus para ir a ver a sus familias (o hacer contrabando, o las dos cosas!) Todos estaban de acuerdo en lo duro que era viajar y trabajar en el pais como inmigrantes y en cuanto extrañaban a sus familias. Flor, la chica colombiana, tenia por delante cinco dias de autobus (o mas, ya que mucha gente ya habia perdido sus conexiones en Lima) para ir a la primera comunion de su hija!)

A partir de ahora, si seremos flexibles cuando planeemos nuestros desplazamientos! Por si acaso!

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