We finally made it to Arequipa after several long, boring bus journeys! Luckily, we felt at home in Casa Jael, where we were staying and we enjoyed strolling around the White City! Most of the architecture in Arequipa was built with the white volcanic stone of sillar, giving the city a luminous bright air! The main plaza is beautiful, but you can`t really have a relaxed walk around without tour agencies, taxis and restaurant employees bothering you with all sorts of offers and deals. “Compre, amigo. Entre, señorita” still rings in our ears! Average time you can stand on the pavement until this happens: 5 seconds! For real! In fact, it`s a shame that most of Peru has been like that, granted we`ve been to the most touristic cities in the country, but really the hassle gets too much. Even the locals aren`t spared this agressive sales tactic!

In Arequipa, we visited the Museo de Santuarios Andinos, where the famous mummy called Juanita is kept. The museum is dedicated to child sacrifices that the Incas carried out high up in mountains as a way of appeasing the mountain Gods. It`s very interesting (and a bit upsetting!) to see everything the archeologists found and how well the artifacts are conserved due to the ice on the mountains.

We also went to the Monasterio de Santa Catalina, an amazing mini city with small streets, hidden rooms, and stairs leading to secret places. We went at night and it was really impressive to see all the rooms lit in candlelight and interesting to imagine how the nuns used to live in austerity! Although rumour has it that in one period of time the nuns had way too much fun behind those walls…

Despues de varios viajes en bus que es mejor olvidar finalmente llegamos a Arequipa! Por suerte, en Casa Jael, el hostal donde nos quedamos, nos sentimos como en casa, y disfrutamos paseando relajadamente por la ciudad. Arequipa es conocida como la Ciudad Blanca, porque la mayoria de los edificios importantes estan construidos con sillar, una piedra volcanica de color blanco.  Gracias a ello, la ciudad aparece brillante y luminosa a cualquier hora! La Plaza de Armas es preciosa, pero la verdad es que es imposible pasear por ella sin que empleados de agencias de viajes, taxistas o camareros te ofrezcan sus servicios! Todavia no nos podemos sacar de la cabeza la cantinela “Compreme, amigo. Entre, señorita”. Tiempo que puedes pararte en la acera hasta que esto pasa: 5 segundos! De verdad! De hecho, es una pena, pero la mayoria de los sitios que hemos visitado en Peru son asi. Es cierto que en este pais hemos ido solamente a lugares turisticos, pero aun asi, nos ha parecido demasiado! Y en Arequipa nos dimos cuenta de que ni los mismos habitantes de la ciudad se libran!

Ademas de pasear, fuimos al Museo de Santuarios Andinos, donde se exhibe la famosa momia Juanita. El museo esta dedicado a sacrificos infantiles realizados por los Incas en las cimas de las montañas para calmar a los dioses de las montañas. Es muy interesante (pero algo triste!) ver las momias y otros artefactos que han encontrado, ya que casi todo se ha conservado muy bien porque estaba congelado.

Tambien fuimos al Monasterio de Santa Catalina, una mini ciudad con pequeñas callejuelas, habitaciones escondidas y escaleras que llevan a sitios secretos. Nosotros fuimos por la noche y fue impresionante ver todas las habitaciones iluminadas con velas e imaginar como vivian las monjas en austeridad! Aunque dicen por ahi que, en algunas epocas, las monjitas se lo pasaron mas que bien detras de esas paredes…

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