Wow, what an exhausting week, and we have only worked 3 mornings and only 2 hours each day!

We arrived in Quito on Monday afternoon, and soon settled in with the family that will be staying with for our time in Quito. Susana and her daughter Macarena rent three bedrooms in their house in the Old Town, and there is always other guests there, mostly people studying Spanish. We haven`t had much time to see Quito but, on Friday evening, we went for a walk with Susana, Macarena and the other two students in our house to see our neighbourhood. There are lots of churches and colonial buildings and they look beautiful illuminated at night.

The day after we arrived we enrolled and had a far too rapid and not very informative briefing at CENIT, the organisation we`re going to be working with in Quito. We both left pretty nervous about the following day when we would be sent straight into the markets to teach street children! We are both working on a street outreach program, where your group of volunteers goes into a market, collects 3-8 year old children and takes them to an area to introduce them into a fun schooling environment. The idea is preparing them for school so that when they turn five hopefully they are keen to attend! The reality is that many of them will never go to school so we also need to teach them basic things. We also teach them about personal hygiene and wash their hands and faces and brush their teeth every day. Amazingly, they all absolutely LOVE brushing their teeth! 

Blanca´s group of 4 volunteers is responsible for a market called Mayoristas. It`s a really big market where the children have very little education and is considered a more challenging market than the others. Jon`s group of 5 volunteers is responsible for two markets called Cisnes and Caballos. Jon also works two afternoons a week sorting out the organisation`s computers and website! Blanca is helping in the office at the moment but she plans on working on one-to-one sessions in the afternoon with the most troubled kids from the markets.

You can read our personal experiences here: Jon`s Volunteering, Blanca de voluntaria. We`ll keep them updated!

 

Uf! ha sido una semana agotadora! Y eso que solo hemos trabajado tres dias y dos horas cada dia!!

Finalmente, llegamos a Quito en avion el lunes por la tarde, y enseguida nos instalamos con la familia con la que vamos a vivir en el Centro historico de la ciudad. Susana y su hija Macarena alquilan tres habitaciones, asi que siempre hay mas gente en la casa, sobre todo estudiantes de español. No hemos tenido mucho tiempo de ver la ciudad pero el viernes salimos con Susana, Macarena y otros dos estudiantes que viven en nuestra casa a ver el barrio. Hay muchisimas iglesias y edificios coloniales que aparecian preciosos iluminados.

Al dia siguiente fuimos a CENIT, la organizacion con la que vamos a trabajar, para registarnos con ellos y tener nuestro entrenamiento (muy corto y algo confuso!). Los dos nos fuimos de alli bastante nerviosos, sabiendo que al dia siguiente empezariamos a trabajar en los mercados del sur de Quito con niños que trabajan alli. Los dos trabajamos en un programa llamado “Rescate de calle”, en el que un grupo de voluntarios va a un mercado en particular, lo recorre recogiendo a los niños de los puestos donde trabajan con sus padres y les lleva al aula donde trabajaremos con ellos. La idea es prepararles para la escuela, que se lo pasen bien al mismo tiempo y vean que aprender puede ser divertido. La realidad es que la mayoria de ellos nunca asistira al colegio y por eso necesitamos enseñarles cosas basicas. Todos los dias les ayudamos tambien a lavarse las manos y la cara y a cepillarse los dientes, que les ENCANTA!

Blanca trabaja con otras tres voluntarias en el mercado Mayoristas. Es un mercado enorme, en el que la mayoria de los niños no van a la escuela y algo mas dificil que los demas. Jon trabaja con otros cuatro voluntarios en los mercados de Cisnes y Caballos. Ademas, trabaja dos tardes a la semana ayudando con el ordenador y la pagins web de la organizacion. Blanca tambien ayuda en la oficina pero pronto empezara a trabajar en un programa de Terapia de juegos para niños dificiles.

Puedes leer aqui nuestras experiencias en cada mercado: Jon`s Volunteering, Blanca de voluntaria. Intentaremos mantenerlas al dia!

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