We`re living in Quito`s Old Town, surrounded by beautiful churchs, grand plazas and colonial buildings. The area has been recently renovated; gone are all the market stalls that used to choke the plazas and gone are people washing themselves and their clothes in the fountains. Previously the most dangerous part of the city, it`s now probably one of the safest parts in the centre of Quito. As the rest of the city, though, the Old Town is still choked with traffic, traffic police trying to put some order to this chaos, insistent vendors trying to sell you ANYTHING and DVD shops where you can get the latest film release for only $1.50 (sometimes, you can even get things that have NOT yet been released at the cinema).

From anywhere in the Old Town, you can see a giant sculpture of an Angel at the top of a hill right in the middle of Quito. That`s because the center is situated in the valley so when the fog lifts and the city is bathed in sunshine, the Old Town is an incredibly beautiful place to be. At night, the Centro Historico is even prettier, as it is all lit up (including, of course, the Angel on top of the hill).

Our favourite coffee internet place, called Papaya.net, is in a really nice arty arcade in the Plaza Grande, where every Friday the Council puts on a show of traditional dances and music. This is as much for locals to enjoy as tourists, as most of the people wandering around the plazas in the Old Town are locals. Most tourists prefer to stay in La Marsical, where most of the coffe shops, restaurants and modern shops are. This neighbourhood is also known by everyone as Gringolandia, even gringos call it that! Oh! And we are all gringos in Quito! If you are not from here, you are a Gringo, they don`t care where you come from!

We are happy to be living in the much more beautiful and safe Old Town, and thanfully, the Trole and Ecovia (trams) cut straight through the area on its way to the north and all the coffe shops, restaurants and bars of Gringolandia and the south neighbourhoods of Quito, where CENIT is.

Vivimos en el centro historico de Quito, cerca de preciosas iglesias, magnificas plazas y edificios coloniales. No hace mucho que este area de la ciudad fue renovada, y ahora han desaparcido los mercadillos que se istalaban sin control en las calles y plazas y aquellos personajes que se lavaban a si mismos y su ropa en las fuentes de las plazas. Aunque esta solia ser un area bastante peligrosa de la ciudad, desde la renovacion es una de las mas seguras del centro. Sin embargo, como el resto de Quito, esta completamente ahogada por el humo del trafico, un caos que ni los policias de trafico pueden resolver! Y, por supuesto, en cualquier esquina te intentan vender algo (las cosas mas raras!) y en todas partes hay tiendas (tiendas, aqui nada de top manta!) de DVDs en las que se pueden comprar el DVD de peliculas recien estrenadas por $1.50. A veces, hasta se encuentran peliculas que todavia no se han estrenado en el cine!  

Desde cualquier punto del centro historico, se puede ver una escultura gugante de un angel en la cima de una de las montañas que rodean Quito. Y es que el centro esta en un valle, rodeado de volcanes y montañas, y cuando la niebla se levanta y brilla el sol, es un sitio precioso por el que pasear. Por la noche, es incluso mas bonito, cuando todos los edificios se iluminan, y, por supuesto, se ilumina tambien el angel en la cima de la montaña.

Nuestro cybercafe favorito, Papaya.net, esta en una galeria de tiendas muy artistica de la Plaza Grande, donde cada viernes se organiza una muestra de bailes tradicionales del Ecuador. La muestra es tanto para turistas como para los quiteños, ya que la mayoria de gente paseando por el centro historico es ecuatoriana. Los extranjeros prefieren quedarse en La Marsical, donde estan casi todos los restaurantes, cafeterias y tiendas modernos. A este barrio se le conoce tambien como Gringolandia, incluso los gringos lo llaman asi! Por cierto, que en Quito somos todos gringos, no les importa de que pais vienes, si no eres de aqui, eres gringo!  

Nos encanta vivir en en el centro historico, mas bonito y seguro y, por suerte, las lineas de los tranvias del Trole y la Ecovia nos llevan en un momento al norte y las cafeterias, restaurantes y bares de Gringolandia y al suir, donde esta CENIT.

Advertisements