Yes! We made it to the jungle! Yes, it was everything we expected and more!!! But no, you can´t see our photos because we lost our camera on our way back!!!!

We went to Yacuma lodge in the Napo River. We travelled from Baños, to Tena (4 horrible hours!) and then, from Tena to San Pedro on a tiny packed bus full of local families, the bus had a capacity of 35 that was reached only two rows from the front! San Pedro is a really small community quite deep in the jungle! Our guide, Don Bartolo (Saint Bartolo, he called himself!), was waiting for us there to take us in a canoe ride (cool!) to the lodge!!! The place is fantastic! A big reception area, where drinks were waiting for us, a nice dining room and lots and lots of cabañas… and it was only us in the whole place!

Our first afternoon, we had time to relax, getting used to the sounds of the jungle and to have electricity only for two hours a day! We were told there had been a horrible storm the day before and so they didn´t know the state of the paths and areas where they normally take tourists!

The next day, we visited the Quichua community across the river. Our guide lives with the community, and Yacuma has been working with them for a really long time so they welcome visitors. We were shown the school and could also see how they make their traditional pottery. We then visited the Shaman! We were very excited about this visit, but really he didn´t say or do much, so it was a bit dissapointing.

In the afternoon, we hiked around the jungle and could see how bad the storm had been. In some parts, the paths have completely dissapeared and Don Bartolo had to clear them with his machete! It was impressive how he could orientate in the jungle and always find hir way! He also explained to us about all the plants we saw on our way, medicinal or otherwise, like Quinina, which they drink as tea to treat malaria, and drago blood, basically good for everything according to Don Bartolo (we brought a little bit back with us)! In the afternoon, they took us further into the Napo River to a really nice beach for a bit of gold panning! You can find something like a gram after hours of panning, but lots of the locals still try their luck, as it´s more profitable then agriculture! On our way back down the river, we put on our swimming gear and floated back on round rubber tubes!!! It was good fun!

The next day, we visited a Bat´s cave, where lots of bats still live and it´s considered sacred by the shamans of the region! Getting there through the jungle was even more difficult than the day before! This time, we had to jump over and pass under some trees that were on the way! Fun! In the adternoon, we went to the Bird´s Island for a bit of bird watching! We were really getting into it, but unfortunately we got there quite late and most of the birds had gone to sleep!

On our last night in Yacuma we sit aroud the fire with the staff, who were telling us about really remote tribus around the area, who are still living by their traditions and don´t like having visitors! The staff lives there all year round, in such isolation! We were sad to say goodbye to Yacuma and to the jungle, ut left with lots of good memories and tons of information about the nature of the area! It was fascinating!

 

Siii! Conseguimos llegar a la selva! Y siii! Era todo lo que esperabamos y mas! Pero, no, no podeis ver nuestras fotos porque perdimos la camara en el viaje de vuelta!!!!!

En la selva, fuimos a Yacuma lodge, en el rio Napo. Viajamos en bus desde Baños a Tena (cuatro horas horribles!) y desde Tena a San Pedro, en un bus lleno hasta el limite de familias del lugar! En teoria el bus tenia una capacidad de 35 personas, pero habia mas de 35 personas contadas solo en las primeras filas del bus! Todos aperruguñados! San Pedro es una comunidad pequeña y aislada, muy dentro de la selva! Nuestro guia, Don Bartolo (San Bartolo, como el se presento!), nos estaba esperando alli para llevarnos al lodge en canoa (que guay!)!!! El sitio es fantastico! Habia un area de recepcion grande y acogedora, donde nos esperaban con unas bebidas de bienvenida, un comedor muy agradable y muchas, muchas cabañas… pero en esos dias solo estabamos nosotros en el lodge!

La primera tarde tuvimos tiempo para relajarnos y adaptarnos a los sonidos de la selva y a cosas como solo tener electricidad unas dos horas al dia! Nos contaron que la noche anterior habia habido una tormenta horrible y  que no sabian el estado de los caminos y las areas donde normalmente llevaban a los turistas!   

Al dia siguiente, visitamos la comunidad Quechua al otro lado del rio. Nuestro guia vive con la comunidad y Yacuma lleva muchos años trabajando con ellos, asi que ellos reciben sin problemas a los pasajeros! Nos mostraron la escuelita y tambien pudimos ver como hacian las tradicionales artesanias, todo con materiales naturales! Despues visitamos al Shaman! Nos hacia mucha ilusion esta visita, pero el ni dijo ni hizo mucho, simplemente estaba alli, mientras el guia hablaba, asi que fue algo decepcionante!

Por la tarde, caminamos por la selva y pudimos comprobar lo mala que habia sido la tormenta. En algunos lugares, los caminos habian desaparecido completamente y Don Bartolo tenia que abrir camino de nuevo con su machete! Fue impresionante ver somo se orientaba y siempre encontraba la vuelta al camino despues de desviarnos. El tambien nos explico cosas sobre las plantas que veiamos, muchas eran medicinales, como la quinina, que ellos beben en te para tratar la malaria y la sangre de drago, que segun Don Bartolo, vale para todo (nos hemos traido un poquito!) Por la tarde, nos llevaron por el rio Napo hasta una playa super bonita para buscar oro! Se puede encontrar alrededor de un gramo despues de horas de buscar pero aun asi, para muchos habitantes de la zona, eso es mas lucrativo que la agricultura. A la vuelta por el rio, nos pusimos el bañador y volvimos flotando  en nuestros tubos de goma! Muy divertido!

Al dia siguiente, fuimos a la cueva de los murcielagos! Alli viven muchos murcielagos (el mismo nombre lo dice!) y es un lugar considerado sagrado por los shamanes de la region! Llegar hasta alli fue incluso mas dificil que el dia anterior! Esta vez, tuvimos que saltar por encima y pasar por debajo de los arboles que obstruian el camino! Toda una aventura! Por la tarde, fuimos a la isla de los pajaros para un poco de observacion ornitologica! La pena fue que llegamos algo tarde y muchos de ellos se habia ido a dormir…  

En nuestra ultima noche en el lodge, nos sentamos alrededor de la hoguera con el staff de Yacuma, que nos contaba que, en el area, todavia hay tribus que viven de acuerdo a sus tradiciones, sin contacto con el exterior, y que no quieren recibir visitas! Los trabajadores del lodge viven alli durante todo el año, tambien tan aislados del mundo, excepto en vacaciones! Fue triste despedirnos de Yacuma y de la selva, pero nos llevamos muchos buenos recuerdos y tanta, tanta informacion sobre la naturaleza y la region… Ha sido una experiencia fascinante!

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