Bogota may not be a strikingly beautiful city, but there is clearly lots going on! It´s undergoing a lot of changes to make it a tourist destination its own right and not only a stop off point to somewhere else, with plenty of interesting museums and a renovated bohemian neighbourhood near the centre. It is a vibrant city that is trying to shed the violence of recent years and is very conscious of security, as it is also the case in the rest of the country. Armed police, private security and army personal patrol sensitive areas like the airport, bus terminals, tram, and shopping centres. Also, in Colombia, for added security, there are booths where you can get a “ticket” for a taxi, where they take down your details as well as the details of the taxi you are taking! You could say that it makes for a more nervous environment needing all this security around, but we felt the opposite, especially as the security officials are generally helpful and friendly! When we travelled to Salento we were stopped by a securtiy checkpoint where everyone was told to get off the bus, divided into sex and the men patted down whilst we had our arms raised, and had to lean the bus! It was a little nervous, but the guards where respectful and efficient, so we where soon on our way again!

Bogota is huge! We took the tram into the centre, where there are beautiful colonial buildings still standing and men in suits trying to sell emeralds in very dodgy looking deals! But the highlight of the centre for us is the Botero gallery, that houses a lot of his work and sculptures. We loved it and enjoyed his humourist, oversized paintings! We then strolled down to the main square that houses the impressive Cathedral, the Congress and Goverment house. The best thing about Bogota are the people, very friendly and helpful, sometimes going out of their way to help! Although it doesn´t have the allure and beauty of other capital cities in South America, we really enjoyed our short time there!

Puede que Bogota no sea una de esas ciudades que te impacta por su belleza, pero desde luego, es una ciudad en la que estan pasando muchas cosas buenas. Bogota esta tratando de convertirse en un destino turistico y no solo en un sitio de paso. Lo esta haciendo, por ejemplo, con museos muy interesantes y la renovacion de uno de sus barrios mas bohemios, a minutos del centro, con buenas cafeterias, tiendas y restaurantes. Es, por supuesto, una ciudad que todavia tiene que espantar muchos fantasmas y en la que la preocupacion por la seguridad es obvia, igual que en el resto del pais. Policia armada, seguridad privada y el el ejercito vigilan calles y zonas publicas como el aeropuerto, el terminal de buses y los centros comerciales. Otras cosas nos llamaron la atencion en materia de seguridad. Por ejemplo, en todo Colombia, hay puestos de taxis donde te piden un taxi, apuntan tu nombre y destino, asi como el numero del taxi en el que te montas. Se puede pensar que toda esta seguridad puede poner nervioso al turista, pero nosotros no nos sentimos asi en nigun momento, especialmente, porque las fuerzas de seguridad son normalmente muy amables. Ademas, por todas las carreteras de Colombia, se ven carteles con el lema “Viaje tranquilo, su ejercito esta en la via”. Cuando viajamos a Salento, en efecto nos paro el ejercito en la carretera, nos hicieron bajar del bus, nos separaron, chicas a un lado, chicos al otro y nos registraron. No tardaron nada, fueron muy amables y en diez minutos estabamos de vuelta en la carretera.

En fin, Bogota! Es enorme!!!! Tomamos el tranvia hasta el centro, donde pudimos observar edificios coloniales alrededor del Museo del oro (que por desgracia estaba cerrado). Esta tambien es la zona donde se ve a muchos hombres vendiendo o comprando esmeraldas, haciendo unos tratos que parecian algo… extraños. Pero fue divertido observar como trabajaban! Lo que mas nos gusto del centro fue el Museo de Botero, donbde se encuentra un gran numero de sus pinturas y esculturas! Nos encanto y nos divirtio mucho ver su estilo de cerca! Nos gusto tambien la enorme plaza principal, donde estan la Catedral, el Congreso y el edificio del Gobierno. Sin duda, lo que mas nos gusto de Bogota es su gente, amable y siempre dispuesta a ayudar. Aunque no sea tan bonita como otras ciudades de Sudamerica, realmente disfrutamos del poquito tiempo que pasamos en ella!

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