A city seemengly from a Hollywood movie, Cartagena is beautiful, colourful, and very, very hot! It was our first time in the Caribbean, and we were welcomed at the airport by palm trees, and 30+ temperatures. The first couple of days, we walked around the beautiful old town.  The old part of Cartagena is surrounded by a fortified wall, since the town was an important port during the Spanish conquests and it was constantly attacked by pirates, the most famous being Sir Francis Drake (who is considered a pirate everywhere but England!)! The fortified area It is now a UNESCO World Heritage Site, which has prevented the very ugly skyscrapers of the new town appearing here. This is a place of little cobbled streets, impressive colonial buildings, colourful houses, nice coffee shops, and beautiful posh restaurants and shops. The best time to stroll around the city is in the evening when a cool breeze blows down the cobbled narrow streets.

The beaches are frankly horrible, only dirty streches of sand that are plagued by people aggessively selling you whatever they could! You can´t really relax and sunbathe! After a day of this, and not wanting to take a long bus ride to neighbouring Santa Marta (we have had ENOUGH of buses!) we booked into a great hostel with a swimming pool in the courtyard! It was great to relax and swim there, and then go walking around the city, trying out all the cafes, restaurants and bars we could fit into four days. We even got to star as extras in a French film! We were tempted to stay here for the rest of our time in South America, but decided to be sensible and return to Ecuador for our second volunteering project.

Cartagena es una ciudad tan bonita que parece un escenario de pelicula romantica de Hollywood. Esta llena de color y hace mucho, mucho calor! No hay duda! Estas en el Caribe! Lo mas bonito de la ciudad es el barrio antiguo amurallado. Cartagena fue amurallada debido a los continuos ataques que recibia de piratas como Francis Drake en los tiempos coloniales. Este area amurallada es ahora Patrimonio de la UNESCO, lo que ha evitado que sea invadida por los rascacielos que hay en la parte nueva y se mantenga en todo su esplendor. Es un lugar de pequeñas callejuelas, casas de colores, cafeterias preciosas, y restaurantes y tiendas de lujo. La mejor hora para caminar por la ciudad es al atardecer, cuando baja el calor y es un placer recorrer las calles.

Lo malo es que las playas son horrorosas, la verdad y estan llenas de vendedores agresivos que no te dejan tranquilo ni por cinco minutos. Las mejores playas estan al norte, en Santa Marta. Pero no nos apetecia nada tomar un autobus de cuatro horas para llegar. Por suerte estabmos en un hotel precioso, con una piscina muy agradable. Disfrutamos mucho de los dias en la piscina y las tardes paseando por la ciudad, probando todas las cafeterias, restaruantes y bares para los que tuvimos tiempo. Incluso fuimos extras un pelicula francesa que estaban filmando! Casi nos pudo la tentacion de quedarnos alli por el resto de nuestro tiempo en Sudamerica, pero decidimos ser responsables y volver a Ecuador para nuestro segundo voluntariado, esta vez en Otavalo.

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